Martín Chambi – Primer Fotógrafo Indígena

Gran pionero de la fotografía peruana y considerado como uno de los grandes  de Latinoamérica, por su hondo contenido social, histórico, antropológico, y étnico, retratando con sus imágenes la historia de la sociedad indígena de los andes de Perú y sociedad urbana, llenos de mitos y encantos. Cusco fue su motivo y foco de desarrollo de su fotografía.

autorretrato de martin chambi

Martín Chambi – Autorretrato 1922

Con un ojo clínico, Martín Chambi llegó a la gran antigua capital inca, la más rica y noble ciudad de América, colmada de legado cultural; y a través de ello, la difusión de la expresión de la cultura autóctona e indígena del Perú profundo hacia el mundo entero.

Martín Chambi Jiménez, nació en el pequeño pueblo de Coaza, con sus casas típicas de adobe y techo de paja, perteneciente a la provincia de Carabaya, al norte del Lago Titicaca, Puno – Perú (región más deprimido del país), un 5 de noviembre de 1891, hijo de una familia campesina y quechuablante.

Desde los catorce años  supo dar cara a los embates de la vida, dada su situación social y relegada de su familia, emigra en busca de buen porvenir y trabajo a los lavaderos de oro, en la Selva, a orillas del Rio Inambari, con la multinacional aurífera Santo Domingo Mining Company, una compañía inglesa, posesionado en ese lugar.

victor mendivil y el gigante de paruro

Víctor Mendívil y el gigante de Paruro 1932

Puntualmente, en esta mina tiene los primeros contactos y primeros pasos con el mundo de la fotografía, con los ingleses que trabajaban para la Santo Domingo, alguno de ellos portaban unos aparatos muy extraños, que sacaban placas y las revelarían, por primera vez mira un imagen en el papel, para él era algo muy maravilloso, un casual encuentro destelló una luz en él, algo oculto que estaba guardado; se interesó por esos aparatos y decidió hurgar su curiosidad.

Esto sucedió en 1905, posteriormente se vio forzado  cambiar de lugar y viajó a Sicuani (Cusco), allí estudió probablemente en el Colegio Mateo Pumacahua.

Su deseo de progresar era implacable, para que, en 1908 dispuso viajar a Arequipa, donde la fotografía era muy próspera, y existían notables fotógrafos con estilo y técnica muy avanzada, dentro de esos notables fotógrafos conoció a Max T. Vargas.

plaza de armas de cusco antiguo

Amanecer en la Plaza de Armas de Cusco – 1925

Martín Chambi, ingresa a trabajar como aprendiz con Max T. Vargas, un gran maestro innovador de estilos y formas de la fotografía, relacionaba la forma y el color, una manera muy diferente de hacer fotografía;  de ello, el joven Martín, recibió mucha influencia y aprovechó toda su técnica, para así formarse sólidamente, crear en el futuro su propio estilo y expresarlo posteriormente.

Es, en ésta ciudad donde acentúa su aptitud fotográfica, para que el 12 de octubre de 1917 realice su primera exposición, con el apoyo del Centro Artístico de Arequipa, quienes auspician y efectúan  sus contactos con otros artistas de la época. Capta escenas de campiñas arequipeñas, paisajes apacibles, asimismo temas con indígenas, etc. Una de las características de sus obras son los efectos del claro oscuro, contraluz, con sensación expresionista.

fotos de martin chambi

Familia de Ezequiel en cosecha de papa – 1934

En 1917, Martín Chambi abandona Arequipa, para enrumbar a la provincia de Sicuani (Cusco), con su ya esposa Manuela López e hijos Celia y Víctor, estableciéndose e instalar su propio estudio fotográfico, en el que desarrollaría su máxima expresión artística, conquistando a una clientela primorosa, con retratos de fino acabado, naturalmente los que encargaban los retratos, eran personas de solvencia acomodada, personas que valoraban y apreciaban su arte. En esta ciudad nace su hija Julia, que también se haría fotógrafa de profesión.

En 1920, Martín chambi se muda definitivamente a la ciudad imperial del Cusco, donde deslumbra y vuelca todo su talento, experiencia, creatividad y perfección única, rompe barreras y es reconocido a nivel internacional, en esta ciudad ya habían algunos fotógrafos, pero no como la calidad de él, supo ganar rápidamente mercado, conquistó la aristocracia cusqueña de la época: terratenientes, ganaderos, personalidades y familias de mucho poder, autoridades, novios de tez blanca luciendo sus lujosos vestidos; incluso fue el primero en revelar el Hallazgo arqueológico del Santuario de Machu Picchu, tras el descubrimiento por Hiram Bingham en 1911, etc. Con todo ello, pareciera no importarle su posición económica, había otro más importante que eso, el arte, a través de sus imágenes, aportando y testimoniando la histórica del Perú, la cultura indígena, la burguesía, monumentos incas, arquitectura colonial, eventos sociales, el vestido de la época, mayormente cusqueños, formaba parte del movimiento cultural. En esta ciudad nacen sus otros tres hijos.

cargador de chicha de martin chambi

Cargador de chicha – Tinta, Sicuani 1940

Chambi, fue también conocido como “El poeta de la luz”, por la característica muy  peculiar que trataba a sus imágenes, por su capacidad de recrear una escena, como lo hacía un director de cine, con todos sus efectos y montajes, caminó incansablemente, transportando sus equipos a lomo de su mula (cámara inmensa de mucho peso, trípodes, accesorios, etc.), acompañados de sus asistentes. Demoraba mucho en preparar una escena fotográfica, tomaba su tiempo, pensar y pensar,  para conseguir la imagen única y deseada, así quedar sellada eternamente; ésta fue, otra especial característica, lo que hizo de este trabajo, ¡imagínese!, fotos bien claras y nítidas, parecen fotos modernas como las de hoy (digitales), estamos hablando del inicio de la fotografía cusqueña y peruana, década de los 20′s.

El gran fotógrafo de sangre indígena, con sus obras, reflejaba la dignidad del pueblo oculto en sí mismo, sometido; pero nunca cautivo, y entregó al mundo la esencia de su trabajo.

Sus obras se expusieron muchas veces en Arequipa, galerías de Lima, Países como Bolivia (1925), Chile (1936), Asimismo Martín Chambi fue reportero gráfico del Diario la Crónica, la Revista Variedades y Mundial en el Perú, de igual modo, de la Nación de Buenos Aires.

primer fotografo indigena

Martin Chambi – tristeza 1934

Falleció en el Cusco el 13 de setiembre de 1973, y después de su muerte, su obra toma mayor significación a medida que se la estudió profundamente, en tal sentido inicia el recorrido por el mundo internacional, muy conmovedor la exposición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (1979). Se estima que existe una colección de 30 mil placas fotográficas, bajo el cuidado y protección de sus familiares.

 

 

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5 comentarios en “Martín Chambi – Primer Fotógrafo Indígena

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